自主研发的APP能不能申请专利
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发表时间:2016-09-30 00:00

  在整个互联网网络里,app算得上是众矢之的,许多网页服务纷纷推出app客户端。在这个侵权事件层出不穷的时代中,各种原创作品都需要得到知识产权法律保护,app行业作为互联网时代的新兴产品,法律还跟不上时代的变迁。有关于app的知识产权保护还没有明确的法例条文颁布,加大了知识产权保护难度。

  按照app的特性来分析,app的商标、著作权与专利都可以分别得到保护。但无论是版权法还是商标法,它们都无法保护到APP的核心功能,因此都存在较大的局限性。;正是在这一背景下,APP的创业者们开始寻求APP的专利保护,试图通过专利法来保护APP的核心思想与功能。

  一、专利申请的对象:

  由于专利法对专利的保护对象有规定,不是所有的APP软件所采用的方案都可以申请专利。比如,游戏等类似于规则定义的APP。但是这并不意味着游戏APP就完全不能申请专利。我们还是可以从中挖掘出可以申请专利的内容。

  举个例子,游戏中涉及到APP与服务器的交互,关于交互的技术方案就可以申请专利;再例如,游戏中涉及到对内存的管理等提高性能方面的技术方案、数据库处理方案等,都可以申请专利。

  二、专利申请的实质要求:

  所有的内容都可以申请专利,但是申请专利并不一定能够获得授权。这里所所说的要求就是获得授权的要求,主要有三点:实用性、新颖性和创造性。

  1、实用性:实用性性主要是排除那些不能重复使用的方案,这一点在APP中比较少见,APP中的技术方案一般都满足实用性要求;

  2、新颖性:新颖性就是你申请专利的技术不能是大家都知道的技术(称为现有技术),比如你不能拿微信的技术去申请专利;

  3、创造性:创造性是看你的技术方案和现有技术的区别是不是满足条件,比如,你对微信作了一点改进而这一点改进是显而易见的,做软件的人谁都会做这个改进。就是说你的改进要达到一定高度。

  三、专利申请满足条件:

  专利申请时不需要你已经完成APP的代码编写,只要设计出方案即可,通俗来讲,只要你设计的细节满足会编程的程序员基本都能编写出APP时,就可以申请专利。

  四、外观专利保护

  通俗来讲,专利保护的“思想”(当然专利法规定了必须是技术思想)关于专利,根据最新规定,APP中涉及到与用户交互的页面也可以申请专利,这是外观设计专利。

  1、带GUI的产品的整体外观设计

  在中国,外观设计专利保护的是“带GUI的产品的整体外观设计”,而不是“GUI设计”本身,比如说,APP界面必须和手机结合在一起作为整体产品获得保护。这是因为这是在目前专利法的框架下,通过修改《专利审查指南》来提供保护的,而目前的专利法要求外观设计必须以产品为载体,且目前中国没有部分外观设计制度,不能只要求保护局部的设计,因此可以保护的客体必须是“带GUI的产品的整体外观设计”。

  2、带GUI的产品的外观设计的两个满足条件

  可以获得保护的“带GUI的产品的外观设计”,必须同时满足“与人机交互相关”和“与实现产品功能相关”两个条件,并且游戏界面是单独排除的。这里的限制条件,在《专利审查指南》里面是以反向排除的措辞出现的,即不授予专利权的客体的第(11)项:“游戏界面以及与人机交互无关或者与实现产品功能无关的产品显示装置所显示的图案,例如,电子屏幕壁纸、开关机画面、网站网页的图文排版。”请注意,在指南里是用反向排除的措辞。

  3、确权判断时,综合判断为原则

  在确权判断时,仍以整体观察,综合判断为原则,但《专利审查指南》第四部分第五章里面也规定了在某些情况下,对GUI的重点考虑,即“(5)对于包括图形用户界面的产品外观设计,如果涉案专利其余部分的设计为惯常设计,其图形用户界面对整体视觉效果更具有显著的影响。”

  总结一下,对涉及到GUI的外观设计专利,保护的应该是“除了游戏界面以外的,与人机交互和实现产品功能相关的GUI和产品结合的整体外观设计”。

  4、动态图形用户界面保护

  就包括图形用户界面的产品外观设计而言,应当提交整体产品外观设计视图。图形用户界面为动态图案的,申请人应当至少提交一个状态的上述整体产品外观设计视图,对其余状态可仅提交关键帧的视图,所提交的视图应当能唯一确定动态图案中动画的变化趋势。

  注:对于包括图形用户界面的产品外观设计专利申请,必要时说明图形用户界面的用途、图形用户界面在产品中的区域、人机交互方式以及变化状态等。

  五、实用新型专利保护

  APP是软件,只能申请发明专利;如果为了实现APP的功能,还需要对硬件结构做出改变,那么硬件结构上的改变可以申请实用新型专利。两者的区别主要有两点:1)实用新型专利相对于发明专利要求低,更容易获得授权,而且一般1年左右就能够得到授权结果,而发明专利需要比实用新型更复杂的审查过程,一般2-3年才有结果;2)实用新型专利的有效期是10年,而发明专利的有效期更长是20年。

  六、发明专利保护

  发明专利指的是具体这个APP的功能模块构架是怎么样的链接和实现的,想法:只要这个想法是属于专利保护客体,而且是可行的方案,符合专利三性(创造性,实用性,新颖性)就可以,其实很多专利就是在可行的想法阶段就申请专利的。

  纯软件是无法取得专利保护的(即使是在阳光下一切皆可专利化的美国,也不是那么容易获得软件专利的,现今更难);在我国如要取得与软件相关的专利,必须和硬件设备结合,方能以方法专利提交申请。专利保护的是技术方案,比如你的APP可以跟某一特定硬件设备(比如蓝牙、鼠标、PC或MAC)通过一定方法,实现某种游戏效果,那么就只能你来用,别人不能使用这种方法。方法专利属于发明专利,不可申请实用新型专利,实用新型专利仅仅保护产品结构。